Almeida – a fortaleza do tempo

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Almeida foi e é uma fortaleza. A estrutura em hexágono protegia da guerra, dos invasores espanhóis ou franceses. Hoje é a muralha que preserva a identidade e um fabuloso património.

Almeida fica numa zona plana e só se tem uma percepção clara da vila quando nos aproximamos da praça-forte.
As elevações, os canhões, o enorme fosso… remetem-nos de imediato para a ideia de que estamos perante algo imponente.

Porta de S. Francisco
Porta de S. Francisco

Essa ideia transforma-se em certeza quando paramos em frente da Porta de S. Francisco ou da Cruz. A robustez da pedra, a arte do brasão logo acima da entrada para o túnel, o efeito do picotado nas pedras e nas colunas e o ar frio do granito da vigia que está no vértice da estrutura fazem da porta um dos ícones da fortaleza. Uma primeira impressão fiel ao que vamos encontrar no interior.


O túnel tem alguns metros de comprimento e uma ligeira curva. É inteligente para uma estrutura defensiva e eficaz também na actualidade porque funciona como uma cortina no tempo. Passar para o interior é ir ao encontro de quase quatro séculos de história.

Rua em Almeida
Rua em Almeida

As ruas e os espaços mais largos mantêm uma organização antiga. Muitas casas preservam a estrutura original com uma porta para o primeiro piso de habitação e a porta maior para a loja de comércio ou do artesão.

Casa decorada com flores no centro de Almeida
Casa decorada com flores no centro de Almeida

A arquitectura civil mantém-se fiel, não sofreu grandes alterações e ajuda a recriar o imaginário de se viver no interior de uma fortaleza secular.

Fosso entre as muralhas
Fosso entre as muralhas

O que mais impressiona é a arquitectura militar. Em alguns casos de forma surpreendente. Dos vários exemplos possíveis, refiro o do actual Museu Histórico Militar. Fica no Baluarte de S. João de Deus, numa das pontas da estrela e antes servia de caserna, com vinte casas subterrâneas.

Tecto do Museu Histórico Militar
Tecto do Museu Histórico Militar

Visitar este espaço interior é muito interessante mas o que mais impressiona é andar na muralha e ver os tectos de pedra – pedaços enormes – do Baluarte onde estão as casas subterrâneas.

Vista para a serra e o vale do Côa
Vista para a serra e o vale do Côa

Se o passeio na muralha for ao final de um dia de sol acresce a beleza do reflexo dourado da luz nas pedras. Das muralhas temos também uma vista diferente do casario e vale a pena percorrer o tecto da porta de S. Francisco. Temos uma noção mais concreta da extensão do Quartel das Esquadras.

Zona do Picadeiro
Zona do Picadeiro

Outra área interessante de andar a pé é nas muralhas entre o Picadeiro e as ruínas do castelo. Temos uma vista mais ampla da região e da fortaleza, em particular do extremo onde está o Centro de Estudos de Arquitectura Militar.

Ruinas do castelo e torre do relógio
Ruínas do castelo e torre do relógio

As ruínas do castelo projectam uma outra sensação: de como teria sido violenta a explosão do paiol em 1810 quando da terceira invasão francesa. A explosão destruiu o castelo e esteve na origem da rendição aos invasores.
A torre que agora sobressai é a do relógio e que estava associada à desaparecida Igreja Matriz.

A janela da Casa da Roda
A janela da Casa da Roda

Almeida tem também uma Casa da Roda. Era onde as mães depositavam os recém—nascidos porque não podiam ou não queriam ficar com eles. Como era habitual esta casa está num sitio muito discreto.

Revelim doble
Revelim doble

Aqui encontra mais elementos informativos sobre a história de Almeida.
No Aqui Há Beira encontra informação sobre actividades culturais e eventos na vila e no concelho de Almeida.

Almeida – a fortaleza do tempo faz parte do podcast semanal da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e pode ouvir aqui.
A emissão deste episódio, Almeida – a fortaleza do tempo, pode ouvir aqui

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