Em Minas Gerais a gastronomia é postal ilustrado com aroma e sabor

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Muitos visitantes lembram-se mais do pequeno pão de queijo do que das enormes montanhas verdejantes que marcam o Belo Horizonte. A gastronomia é uma aposta do Estado que quer juntar aromas e sabores aos roteiros turísticos.

Boteque à noite em Belo Horizonte
Boteque à noite em Belo Horizonte

Belo Horizonte é a cidade com maior número de boteques por habitante e por metro quadrado. A vida social é nos bares onde o mineiro confraterniza com a família e os amigos entre uma bebida e um petisco.
Em esplanadas ou no interior dos boteques em Belo Horizonte o ambiente é descontraído e recheado da gastronomia brasileira.

Restaurante em Belo Horizonte
Restaurante em Belo Horizonte

Restaurantes mais ecléticos ou populares, nas cidades, no campo ou em locais turísticos, fazem gala da gastronomia mineira e muitos chefs vão apurando os sabores e o requinte da culinária local.

Restaurante em Belo Horizonte
Restaurante em Belo Horizonte

Com reconhecimento internacional. São frequentes festivais gastronómicos, feiras e mercados (mais de 150) e cerca de duas dezenas de roteiros gastronómicos.

Refeição numa esplanada de Belo Horizonte
Refeição numa esplanada de Belo Horizonte

Não têm praia mas têm comida e está sempre presente.

Não se estranha, assim, que nos estudos de opinião junto de turistas, 24% afirmem que a imagem determinante do Estado de Minas Gerais é a gastronomia.

Pão de queijo
Pão de queijo

Fica mais na memória o pão de queijo do que as montanhas.
Outros estudos confirmam que a gastronomia é o souvenir de Minas. Os turistas levam sempre presentes como doces, queijo, café, cachaça… Os locais fazem o mesmo quando visitam amigos e levam um presente.

A juntar a toda este contexto, o Estado de Minas Gerais é rico em produtos de grande qualidade e tem uma forte produção.

Cachaça
Cachaça

Ricardo Faria, Secretário de Estado do Turismo de Minas Gerais, salienta com algum orgulho que “54% do café produzido no Brasil é de Minas Gerais, somos o maior produtor de cachaça artesanal no Brasil e um dos maiores no mundo. Temos também a produção de queijos e muitas marcas de referência”.

Queijos de Minas Gerais
Queijos de Minas Gerais

São também os maiores produtores de leite do Brasil.
A juntar a estes “ingredientes” somam-se outros atributos desenvolvidos pelo governo e entidades privadas que colocam a gastronomia como um eixo central de promoção de Minas Gerais e um pólo de desenvolvimento económico gerador de inclusão social.

+Gastronomia
O governo do Estado de Minas Gerais lançou este ano o +Gastronomia que “tem como objetivo integrar todas as iniciativas que compreendem a cadeia produtiva da gastronomia”.
Ainda nas palavras de Ricardo Faria esta é uma atividade “estratégica, a gastronomia é o nosso posicionamento”. O +Gastronomia é desenvolvido em articulação com entidades privadas. Pretendem criar sinergias num processo que envolve todos os agentes relacionados com a gastronomia.

Instalações da Mineiraria
Instalações da Mineiraria

Um dos instrumentos que muito em breve estará em execução é a Mineiraria e “vai ser a casa do +Gastronomia, uma casa agregadora, não é apenas um restaurante ou um espaço para eventos”, assegura Marina Simião, do Servas, uma das muitas entidades envolvidas no projeto.

Instalações da Mineiraria
Instalações da Mineiraria

O edifício histórico já foi recuperado e está próximo de um dos pólos culturais da cidade de Belo Horizonte. A Mineiraria já tem alguma atividade e está projetado ter uma grande variedade de iniciativas, desde o lançamento de produtos, apresentações, aulas de chefs….

Mapa Gastronómico de Minas Gerais
Mapa Gastronómico de Minas Gerais

Uma das iniciativas que já teve lugar foi a apresentação do Mapa Gastronómico de Minas Gerais. Trata-se de um roteiro que visa orientar o visitante e promover a gastronomia através de circuitos turísticos. O Mapa tem um levantamento dos festivais gastronómicos, produtores locais e roteiros gastronómicos em todo o Estado de Minas Gerais. Pode ser consultado online. A ideia é acrescentar valor.
Minas Gerais é apresentado como um destino cultural, com um excelente património histórico e arquitectónico. Conforme sublinha Ricardo Faria, “80% do património histórico do Brasil classificado pela Unesco está em Minas Gerais. Temos Ouro Preto, Congonhas, o Centro Histórico de Diamantina e mais recentemente a Pampulha em Belo Horizonte.

Figado acebolado com fojó - tradição do Mercado Central
Figado acebolado com fojó – tradição do Mercado Central

À cultura queremos associar o valor da gastronomia.”

Gastronomia como instrumento de inclusão social
As autoridades locais esperam ainda que a aposta na gastronomia seja um instrumento relevante para o crescimento económico em particular de pequenos produtores e empreendedores individuais ou familiares que apostem na criação do seu próprio emprego. Para consolidar esta estratégia uma das orientações que está a ser seguida é a formação.

Cozinha Escola Mineira
Cozinha Escola Mineira

Por exemplo, no Mercado Central há uma estrutura da Mineiraria que funciona como Cozinha Escola Mineira. Todos os dias há aulas, são gratuitas e exige-se apenas uma inscrição prévia. São destinadas a profissionais e amadores. Esperam, deste modo, melhorar a qualidade dos serviços na área da restauração, impulsionar novos negócios e fazer da gastronomia uma actividade que permita a criação de empregos com estruturas familiares.

A viagem a Belo Horizonte foi a convite da SETUR e do Festival Fartura. A TAP tem voo direto a partir de Lisboa.

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