Como atravessar a rua em Saigão?

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A cidade chama-se Ho Chi Minh mas Saigão é um nome com mais história e que continua a ser utilizado, mesmo pelos locais.

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Segunda abordagem: como atravessar a rua, mesmo na passadeira para peões?
Esta é uma pergunta feita pela maioria dos turistas quando se confrontam com este simples problema. Na verdade, não é fácil.


Para atravessar a passadeira, se estiver um polícia próximo e ele agir, ainda resulta. Caso não tenha essa sorte, é preciso alguma coragem inicial, depois passa a diversão.
Primeira regra: vá atrás dos locais. Segunda regra: não hesite, não recue. Sempre em frente, eles desviam-se, como uma corrente de formigas que se vai desviando de objetos móveis.
Esta experiência, de início, é vivida como uma situação enervante para um ocidental, depois passa a ser divertida e, por fim, um hábito sem interesse de maior.

Zona central de Saigão
Zona central de Saigão

A parte histórica de Saigão é grande, dá para andar a pé, a melhor forma de vivenciar a cidade. A zona preserva muitos edifícios da época colonial francesa e ao mesmo tempo tem registado o surgimento de novas construções, modernas, onde existem restaurantes, bares, lojas de marca… Centros comerciais que são um pólo de atração para os locais com mais posses.
Muitas destas estruturas estão produzidas com requinte, procurando reinventar a “Paris do Oriente”.

O roteiro deve começar por uma vista geral, bares e comunicação social. Está tudo interligado. Tudo tem como referência a rua Dong Khoi.

Hotel Rex
Hotel Rex

O Hotel Rex, o das balelas das 5 da tarde, tradução livre de Five O’Clock Follies.
Este epíteto do Rex foi dado pelos vietnamitas porque na guerra com os EUA era aqui, no bar, que, todos os dias, às 5 da tarde, havia um comunicado dos militares norte-americanos à comunicação social e que os jornalistas consideravam ter muito pouca credibilidade.

terraço do Rex
Terraço do Rex

O Rex mantém  o bar no último piso, uma varanda com uma vista excelente da cidade. Consegue-se facilmente perceber a estrutura deste quarteirão e os pontos de referência.

bar do Caravelle
Bar do Caravelle

O segundo bar é também num hotel, o Caravelle, mais luxuoso do que o Rex e com menos marcas históricas, mas foi aqui o quartel-general de muitos órgãos de comunicação social norte-americanos.
Ao ser mais alto e devido à sua localização, tem também uma vista diferente.

pôr do sol no Caravelle
Pôr do sol no Caravelle

Além do quarteirão da Dong Khoi, tinha uma vista mais abrangente da cidade.
Uma das vezes que estive no bar assisti a um pôr do sol lindíssimo, um fabuloso crepúsculo de Saigão.

Ao contrário de outras cidades que no passado recente viveram um regime comunista, Saigão não tem uma iconografia marcadamente política disseminada pelas ruas.

estátua de Ho Chi Minh
Estátua de Ho Chi Minh

Nesta zona histórica o mais marcante era o Comité do Povo, a sede municipal, e na praça em frente uma estátua de Ho Chi Minh.
O edifício foi construído pelos franceses no início do século XX. Além da arquitetura colonial e do tom suave do amarelo, destaca-se a bandeira vietnamita içada no topo da torre central.
Na praça em frente, Ho Chi Minh embala uma criança.

vendedoras na praça
Vendedoras na praça

Muitas pessoas  andavam pela praça em passeio e a ver passar os turistas que se cansavam de fotografar a fachada do edifício e a estátua.
Durante a noite, vários vendedores ambulantes ocupavam os passeios.

museu da cidade
Museu da Cidade

Um quarteirão ao lado está o museu da cidade que tem muitas referências à guerra com os EUA.
Fotografias, material de guerra, aviões… muito material didático sobre a forma como se desenrolou o conflito. Havia ainda etnografia.

ala central do museu
Ala central do museu

O museu tem dois pisos, estilo francês (foi residência do Governador) e na ala central tem uma enorme escadaria de madeira, cenário favorito para fotografias de casamento.
Tal como em Hanói, tratava-se de casais que preparavam o álbum nupcial e recorriam a empresas que faziam uma produção cuidada.

sessão fotográfica junto à catedral
Sessão fotográfica junto à catedral

De forma mais discreta e com menor frequência, vimos outras sessões fotográficas de casamentos junto à catedral Notre Dame. Num dos casos, ele era de origem ocidental e ela asiática.

Catedral Notre Dame
Catedral Notre Dame

A Catedral é imponente, com duas torres de 40 metros de altura e um bonito e tranquilo interior.

Em frente à Catedral há uma praça, com uma estátua da Virgem Maria.
Num dos lados da praça, vários cafés ocidentais e no outro lado uma obra-prima que é obrigatório visitar: a estação central dos correios.
A obra desenhada por Gustave Eiffel é um edifício singular com um interior fascinante. Parece a gare de uma estação de comboios, com uma abóbada enorme. Na parte junto à entrada, destacam-se grandes estátuas com inscrições.

estação central dos correios
Estação central dos correios

As paredes, pintadas com cores vivas, têm ilustrações representando os vários continentes, alguns candelabros e, numa outra zona,  destaque para os armários e balcões. Ao fundo, no meio da parede e na linha dos frisos, não passava despercebido uma grande fotografia de Ho Chi Minh.
Ventoinhas no teto e cadeiras para os visitantes permitiam relaxar e contemplar. O que não era fácil porque o local era muito frequentado por turistas, é um must see  da cidade.

vendedora de fruta no Ben Thanh
Vendedora de fruta no Ben Thanh

Um outro lugar imperdível é o mercado Ben Thanh ou mercado Central.
Entrei pela porta da avenida Le Loi. Identifica-se facilmente pela azáfama de pessoas e veículos e pela torre com um relógio.

entrada principal no Ben Thanh
Entrada principal no Ben Thanh

O mercado estava dividido em secções, em algumas partes as passagens eram estreitas, com muita gente, mas não havia a sensação de insegurança.
Numa das secções vendia-se comida e deu para sentar e apreciar o ambiente.

 Ben Thanh
Ben Thanh

Numa outra área comprámos fruta e, mais à frente, café. Teve de se regatear e suspeito que fomos enganados apenas num tipo de café.
É grande a variedade de produtos e o mercado é extenso, visita-se sem guia e não é difícil chegar a pé desde a Dong Khoi.
Há mais mercados, até nas proximidades, mas este é um dos mais interessantes.

interior do Palácio da Reunificação
Interior do Palácio da Reunificação

Também com uma caminhada curiosa chega-se rapidamente ao Palácio da Reunificação.
Tem de se passar por um jardim extenso, aproveitado por jovens namorados para sossegarem os ímpetos nas sombras e esquecerem o frenesim do trânsito que se verifica nas imediações.
Mesmo em frente ao palácio há uma das avenidas com mais trânsito, e felizmente, costumava haver por ali um polícia que nos ajudou a atravessar a estrada.
É um enorme edifício, com cinco pisos. Foi palácio do governador francês e presidencial (de uma das repúblicas do Vietname), bombardeado, reconstruído… E tem um vasto relvado em frente onde estão dois tanques.

tanque no Palácio da Reunificação
Tanque no Palácio da Reunificação

Um desses tanques foi fotografado, em Abril de 1975,  a deitar abaixo a grade metálica do muro de proteção do palácio e foi uma das imagens marcantes do fim da guerra do Vietname.
No interior, os salões revelam algum luxo, mobiliário antigo e foram preservados espaços e materiais para recolha e transmissão de informações. Há um bunker que se pode visitar e é interessante.
Em Saigão deve-se também reservar algum tempo para visitar templos religiosos.
Além da Notre Dame, o próprio Barack Obama ficou a saber que o Pagode do Imperador de Jade é de visita obrigatória.

Imperador de Jade
Imperador de Jade

Quem conhece o sul da China não fica muito surpreendido pelas cores e ambiente porque o templo foi mandado construir pela comunidade de Cantão, no início do século XX. Mas mesmo assim, todos ficam encantados com o detalhe, a fantasia e a grandiosidade deste templo.
Para quem está no centro da cidade o melhor é ir de táxi e guardar algum tempo para a visita.
Quando se atravessa a porta entra-se no silêncio, pode-se ter sombra e ver um reservatório de água com várias tartarugas, o símbolo da sorte para os vietnamitas.

Pagode do Imperador de Jade
Pagode do Imperador de Jade

O pagode é grande e tem figuras de porte considerável, emblemáticas. Os guardiões, que dominam duas feras, e o próprio Imperador de Jade que vai decidir o nosso destino após a morte. Aqui, no templo, está na sala dos 10 infernos para mostrar aos vivos as tormentas que poderão ter de viver. É por isso que se vem aqui fazer oferendas aos espíritos dos antepassados para proteger os vivos.
Outros vêm por outros motivos. Vão a outro templo, à deusa da fertilidade, para terem filhos.

Pagode do Imperador de Jade
Pagode do Imperador de Jade

Os rituais, o silêncio, o cheiro dos pivetes queimados e as figuras das divindades constroem um ambiente singular. 
Nada impede que também possa fazer o mesmo ritual, obviamente tendo em conta o respeito pelo lugar religiosos.
Se não o fizer conforme os preceitos, não se preocupe porque os locais são muito tolerantes.

 Mariamman
Mariamman

Um outro templo religioso interessante de visitar é o Mariamman de religião hindu.
Foi construído no final do seculo XIX e está muito bem conservado.
É muito bonito, com cores fascinantes, divindades muito bem cuidadas e representadas.

estátua de  Mariamman
Estátua de Mariamman

A entrada tem várias estátuas acima da porta e, dentro, uma das particularidades é ter várias estátuas de Mariamman ao longo do muro quadrado que rodeia a parte interior do templo.
Muitos locais vão visitar o templo, fazem oferendas e queimam pivetes. Tudo num ambiente muito calmo, devoto e longe da poluição sonora da cidade.

Um outro destino muito frequentado pelos visitantes (os que não sofrem de claustrofobia) são os túneis, uma estrutura complexa usada pelos vietnamitas na guerra com os EUA. Um dos locais mais visitados fica a 70 km de saigão e a visita exige algum tempo, pelo menos meio dia.
Mais demorado é outro programa, o da visita ao delta do rio Mekong que exige, no mínimo, um dia.

zoo de Saigão
zoo de Saigão

Por último, o Zoo de Saigão. Não é grande mas merece uma visita.
Em particular pelos felinos, pelo museu, um templo e o jardim…. Razões diversas e que justificam a ida. Para quem está no centro histórico, o melhor é ir de táxi.

chiu! hora da soneca
Chiu! Hora da soneca

O zoo é um dos mais antigos na Ásia, tinha quase 600 animais e as espécies que se destacavam eram o o tigre da Indochina e o tigre branco de Bengala que estava muito triste na altura em que passámos em frente.
Há também leões, macacos, elefantes…

zoo de Saigão
zoo de Saigão

A flora é também diversa: pode-se apreciar em longos passeios na sombra e com espaços para descansar e tomar uma bebida refrescante.
Perto da entrada, de um lado está o Museu da História do Vietname e no lado contrário um templo muito interessante.

interior do templo
Interior do templo

Primeiro tem de se subir uma escadaria de pedra e depois, no interior, fica-se deslumbrado com a beleza do local.

A gastronomia, os cafés e as esplanada são outros espaços a explorar. Além do Rex e do Caravelle, há uma oferta grande e diversificada.
Na zona central surgiram cafés ao estilo francês que exercem uma forte atração nos jovens locais. 
Muitos restaurantes são sofisticados e combinam a gastronomia vietnamita com a francesa. Como seria de esperar, há também fast food.
Quando o calor aperta, as gelatarias são uma óptima opção. 
O alojamento tem igualmente uma oferta diversificada.

Na primeira passagem por Saigão, fiquei numa vila com entrada pela avenida Le Loi. Uma passagem estreita, que tinha de identificar com atenção porque passava despercebida, depois uma pequena travessa e logo a seguir um pátio.

vendedora de legumas na vila
Vendedora de legumes na vila

Várias famílias moravam aqui e havia uma oficina de motas.
De manhã uma vendedora aparecia com um chapéu tradicional, o pau nas costas e em cada extremo sacos com vegetais. Simpática, como todos os vietnamitas, e não se importava com as fotos.
Os quartos eram  rudimentares e o maior incómodo era o calor.

Oscar Hotel
Oscar Hotel

Numa outra passagem por Saigão, ficámos no Oscar Saigon Hotel. Tinha uma boa relação preço/qualidade. A única advertência é que se tem de pedir quarto com janela.

As minhas viagens no Vietname:

siteG_hanoi_casamento3Vamos casar em Hanói
Hanói tem mais influência chinesa do que Saigão.
É mais fria, distante, mas tem também os seus encantos e, em comum, são exemplos, o divertido desafio nervoso de atravessar nas passadeiras de peões e (aqui muitos mais) casais a prepararem o álbum nupcial.
siteG_halongbay_barco_cao
Halong Bay e a gruta das surpresas
É um imenso mar verde com penhascos de calcário, disformes, rochosos, com muitas grutas e a particularidade de fazer fronteira com a China.
Em alguns momentos, junta-se uma névoa que acrescenta encanto e mistério à baía.

grupo de mulheres nos barcos

Fomos ao Mekong comprar caramelos
O Delta do Mekong é uma das áreas mais fascinantes do Sudoeste Asiático.
O rio é o centro de toda a atividade. Por enquanto, traz vitalidade aos arrozais e alimento às populações.
Por outro lado, é no rio que decorre o quotidiano de muitas comunidades.

Galeria de fotos

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