Santuário da Lapa e da passagem estreita

O Santuário de Nossa Senhora da Lapa é um dos mais antigos em Portugal, tem 520 anos e causa algum deslumbramento devido à monumentalidade no meio de uma zona rural, no alto da serra onde nasce o rio Vouga, no concelho de Sernancelhe.

Igreja do Santuário
Igreja do Santuário

Tem fé, ritos pagãos, museus e arquivos com história e um colégio por onde andou Aquilino Ribeiro e que marcou a vida do escritor.

No fio da história, na imaginação das lendas e no testemunho do património edificado há um ponto comum: as pedras. A pedra nas paredes da capela e do colégio, a pedra que nos purifica e a pedra, em forma de lapa, que de modo invulgar está no altar-mor da capela, por ter servido de abrigo da imagem da Senhora.

A lapa no interior da capelo, no altar-mor
A lapa no interior da capelo, no altar-mor

Segundo a lenda, que nos foi relatada por Ana Nunes, que trabalha no Santuário, nas invasões árabes, em 982, Almansor passou por aqui a caminho de Santiago de Compostela e destruiu o Convento de Sisimiro. Na altura alguém terá escondido uma imagem da Senhora debaixo de um penedo. 510 anos depois a imagem foi descoberta por Joana, uma pastora muda, e fez despoletar o santuário.

Imagem da Senhora da Lapa que está no interior da igreja
Imagem da Senhora da Lapa que está no interior da igreja

Chegou a ser um dos maiores da península Ibérica, a par de Santiago de Compostela.
Foi fortemente impulsionado por jesuítas que construíram a maior parte do património que ainda se pode ver, embora algumas partes tenham sido reconstruídas. Outras mudaram de função.

Museu do ex-voto está na antiga cadeia
Museu do ex-voto está na antiga cadeia

São o caso da antiga cadeia e Câmara que nos últimos anos foi adaptada a Museu e o antigo colégio jesuíta que agora é uma casa de apoio ao peregrino.
Foi onde andou a estudar Aquilino Ribeiro. Entrou com 10 anos de idade, em 1895, e frequentou o colégio durante cinco anos.
O colégio é referência em algumas obras literárias e uma das mais marcantes é Uma Luz ao Longe.

Uma das entradas para o santuário e o colégio
Uma das entradas para o santuário e o colégio

Paulo Neto escreve que a privação terá dado origem ao inconformismo que marcou o perfil de Aquilino Ribeiro. Ana Nunes remete para outra ideia. O escritor vinha aqui “à pedra buscar força” A ser assim, não foi o único. Ainda hoje muita gente caminha entre as pedras que rodeiam a capela e mesmo no interior do templo.

Passar pela gruta para purificar e "lavar a alma"
Passar pela gruta para purificar e “lavar a alma”. Só passa quem não tem pecados

No altar-mor todos têm de praticar um ritual pagão que é muito popular: passar pela gruta, ver a imagem original no mesmo local onde foi encontrada e depois passar por um caminho estreito , entre o penedo e uma parede.
Diz o povo que só lá passa quem não tem pecados. Quem não consegue passar é porque não está bem e tem de se purificar. É uma tradição e um ritual que remete para várias origens, designadamente para uma passagem bíblica.

Ana Nunes
Ana Nunes

Nas palavras de Ana Nunes “ao passarmos por um caminho estreito e do outro lado está a luz é a purificação. No caso da capela, é quando se entra na escuridão da gruta e logo a seguir os visitantes deparam com a luz da imagem da Senhora da Lapa. É a purificação”.

A lapa é muito grande e na entrada tem a altura de uma pessoa comum
A lapa é muito grande e na entrada tem a altura de uma pessoa comum

Segue-se o rito de passagem pelo caminho estreito. Para se contornar o penedo quase que temos de o abraçar e no final, numa cavidade, colocamos as mãos e é “o lavar da alma, ou seja ficamos renascidos para uma nova etapa da vida”. O penedo tem um tamanho considerável e a entrada está rodeada de dois nichos dedicados a Nossa Senhora da Lapa.

Vista para a gruta no interior da igreja
Vista para a gruta no interior da igreja

As paredes da capela estão cobertas com mosaicos do século XVII.
Não deixe de visitar o espaço ao lado onde está um ex-voto que é o sardão.
Na verdade é um crocodilo. A pele original terá vindo da Índia e foi um agradecimento por um militar de Viseu há cerca de 300 anos.

O ex-voto "sardão"
O ex-voto “sardão”

Quando regressou trouxe a pele, o crocodilo foi empalhado e esteve em exposição durante muitos anos. Degradou-se de tal modo que não foi possível fazer o restauro em 2008. O que se vê é uma réplica. A pele original está no museu.

A pele original do crocodilo está no museu
A pele original do crocodilo está no museu

A partir deste ex-voto o povo criou mais uma lenda. Assemelhou o crocodilo à realidade local, chama-lhe o “sardão”. Um dia uma ceifeira foi atacada pelo sardão, pediu ajuda à Senhora da Lapa e o pedido foi correspondido. Mais tarde, com a ajuda de trabalhadores agrícolas o sardão foi morto e a pele foi oferecida ao santuário.
site_lapa_ana_DSCF4928Para além destas lendas e ritos pagãos, a maior parte das pessoas que visitam o santuário é por motivos religiosos e concentram-se em três peregrinações.
São duas novenas, nove dias em que as pessoas ficam no santuário e durante o dia têm eventos religiosos e depois culminam com a peregrinação. Uma a 10 de Junho, outra a 15 de Agosto e outra no terceiro domingo de Setembro.

 Reitor do Santuário da Lapa, P.e José Alves de Amorim
Reitor do Santuário da Lapa, P.e José Alves de Amorim

O santuário está classificado como Imóvel de Interesse Público.
Santuário da Lapa e da passagem estreita faz parte do programa da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e a emissão deste episódio pode ouvir aqui.

O Vou Ali e Já Venho tem o apoio:Af_Identidade_CMYK_AssoMutualistaAssinaturaBranco_Baixo