O heroísmo de Angra e do Monte Brasil

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Angra do Heroísmo é cidade património mundial. Foi a primeira em Portugal a ter esta distinção da Unesco mas ela, de certa forma, representa a história de todo o país nos Descobrimentos.
Escala obrigatória das caravelas, Angra do Heroísmo foi ponto de confluência de culturas e o seu património resulta da vivência desta fusão.

Estátua de Vasco da Gama numa das principais praças de Angra
Estátua de Vasco da Gama numa das principais praças de Angra

A classificação pela Unesco não foi apenas pelo património edificado, os numerosos monumentos e edifícios. Foi também pela sua história, pelos três séculos de expansão europeia que passaram por aqui.
Conforme salienta Teresa Diniz Jarroca, do Turismo de Angra, até na gastronomia se nota essa influência, por exemplo, com a utilização de especiarias e algumas são cultivadas no arquipélago.

O casario na parte histórica de Angra do Heroísmo
O casario na parte histórica de Angra do Heroísmo

A área classificada pela UNESCO tem em conta este encontro de culturas.
São cerca de 6km quadrados, divididos em duas partes. O centro histórico com duas dezenas de edifícios e monumentos e o antigo vulcão, o Monte Brasil.

Pico das Cruzinhas no alto do Monte Brasil e as anti-aéreas
Pico das Cruzinhas no alto do Monte Brasil e as anti-aéreas

Podemos subir até ao cume do monte, ao Pico das Cruzinhas, onde está um monumento que pretende comemorar o V Centenário do descobrimento dos Açores. Esta estrutura estará no mesmo local onde antes estavam três cruzes e que está na origem do nome Pico das Cruzinhas. Daqui usufruímos uma magnifica vista da cidade e de parte da ilha.

Vista para a cidade do Monte Brasil
Vista para a cidade do Monte Brasil

Em dias claros ainda se consegue ver as ilhas de S. Jorge e do Pico. Junto ao miradouro estão as antia-éreas britânicas que foram usadas na II Guerra Mundial.

O vulcão adormecido
O vulcão adormecido

O monte é de origem vulcânica tem uma área verde muito grande e até está classificada como Reserva Florestal.

O parque tem alguns animais selvagens que partilham caminhos com os visitantes
O parque tem alguns animais selvagens que partilham caminhos com os visitantes

Devido à sua posição estratégica sempre teve um papel militar muito importante. No monte está a fortaleza de S. João Baptista ou de S. Filipe. Foi mandada construir por D. Filipe II de Espanha e I de Portugal. É considerada a maior fortaleza feita por espanhóis em todo o Mundo.

Fortaleza de S. João Baptista
Fortaleza de S. João Baptista

A construção começou no final do século XVI com muita mão de obra de condenados que chegavam nas caravelas. As muralhas têm 4km de extensão e rodeiam o Monte Brasil.
O forte de S. João Baptista e as fortalezas de Havana e Cartagena das Índias eram as bases dos espanhóis para proteger as caravelas que faziam o comércio intercontinental, em particular da prata proveniente da América.

Fortaleza de S. João Baptista
Fortaleza de S. João Baptista

Os espanhóis só saíram da fortaleza dois anos depois da Restauração, em 1642. Um dos motivos foi a contaminação das águas das cisternas.  O forte também pode ser visitado apesar das instalações estarem ocupadas pelo Regimento de Guarnição nº1. Há visitas hora a hora. Pode-se visitar a igreja da fortaleza, a praça de armas e toda a zona envolvente marcada por cinco enormes baluartes.

Pequenas construções civis, religiosas e militares no Monte Brasil. Há também caminhos para passear a pé ou de carro
Pequenas construções civis, religiosas e militares no Monte Brasil. Há também caminhos para passear a pé ou de carro

Todo o Monte Brasil é visitável e há recantos com pequenas construções e com uma vista magnifica para a cidade, a baía e para o outro forte, de S. Sebastião, que agora é uma pousada.

Igreja da Misericórdia
Igreja da Misericórdia

O centro histórico é relativamente fácil de visitar. A cidade tem uma planta rectilínea, de influência renascentista e muito do património edificado está próximo da bonita igreja da Misericórdia. Foi o primeiro hospital nos Açores. Está mesmo em frente ao Atlântico e da estátua de Vasco da Gama.

Porta da Sé Catedral e vista para a praça
Porta da Sé Catedral e vista para a praça

A Sé Catedral não está longe. Nas ruas empedradas e com as fachadas de basalto coloridas de flores sobressaem as varandas.

As varandas trabalhadas a ferro no centro histórico
As varandas trabalhadas a ferro no centro histórico

A maior parte são de ferro forjado, têm desenhos tradicionais e replicam com fidelidade as que estavam nas fachadas dos prédios antes do tremor de terra de 1 de Janeiro de 1980 que destruiu uma parte importante do património edificado.

Obelisco a "Memória"
Obelisco a “Memória”

A visita a Angra tem ainda de passar pela Memória. É um obelisco do século XIX que assinala a passagem pela ilha Terceira de D. Pedro IV e os valores liberais.

Jardim que dá acesso à Memória
Jardim que dá acesso à Memória

É uma pirâmide que reaproveitou as pedras da primeira fortaleza construída em Angra em meados do século XV mas que não teve grande relevância porque se encontrava no interior da cidade e longe da baía.

Vista do Obelisco
Vista do Obelisco

A Memória fica no alto de um monte que nos oferece uma vista de conjunto da cidade, do Monte Brasil e da sua fortaleza.
Por último, não se esqueça dos impérios. Num instante dá por eles devido ao colorido.
site_angra_7482O heroísmo de Angra e do Monte Brasil faz parte do podcast semanal da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e pode ouvir aqui.
A emissão deste episódio, O heroísmo de Angra e do Monte Brasil, pode ouvir aqui.

O Vou Ali e Já Venho tem o apoio:Af_Identidade_CMYK_AssoMutualistaAssinaturaBranco_Baixo

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